大切な土づくり ~野菜作りに適した土を作ろう~

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畑の土

野菜を育てようとするときには、まず土づくりをしなければなりません。野菜の収穫量の大小は、植えてある土がいい土かどうかで決まるといってもいいほどです。

水はけ、水持ちをよくする団粒構造

土の微細な粒子が隙間なく詰まった土は単粒構造といい、固くて水はけが悪い土です。土の粒子が腐植物などを接着剤として小さなミクロ団粒(直径約0.05mm)になり、それがさらにくっついて大きなマクロ団粒(直径約0.5mm)になると、水に溶けにくい丈夫な団粒構造になります。マクロ団粒には、小さな隙間や大きな隙間が多く、小さな隙間には水が溜まり、大きな隙間は空気の通り道になります。

また、団粒構造はマイナスの電荷を帯びているので、アンモニア、カリウム、カルシウム、マグネシウムなどのプラスイオンを持った養分を吸着し、貯蔵します。肥持ちもよくなり、後から肥料を与えないでも、蓄えた養分を野菜に供給して育ててくれます。

根と微生物が団粒構造を作る

ミミズは益虫で、枯れた茎葉や根を土と一緒に食べて、腸で消化し、粘着物質をくっつけ、地表に団粒構造となった大きな糞を出します。ミミズの多い土はいい土といえます。

根は微生物に養分を与え、根周りを団粒構造にする

細菌や糸状菌は、枯れた根や茎葉を分解して栄養源にしているだけでなく、根から養分をもらっています。根は地上の茎葉から送られてくる養分のうち、半分を毛根から土の中に出して、細菌や糸状菌などの土壌微生物を養っています。したがって、根の周りには団粒構造がたくさんできます。

人が耕すと壊れてしまう団粒構造

人が土をよくしようとして耕すと、根と微生物が作った団粒構造や根穴構造を破壊してしまいます。ロータリー耕などで細かく耕した土は、一時的に隙間が空きますが、雨に当たるとすぐに固まってしまいます。

土づくり

野菜づくりに適した土は団粒構造の土です。団粒構造の土は、土の隙間に空気や水が入り込み、多くの有機物を含んでいて、フカフカと柔らかいのが特徴です。この土に、石灰を投入して土壌酸度を調整し、肥料分を加えると、野菜作りに最適な土になります。

野菜づくりに適した土かどうかを見極める方法

次のようないくつかのテストを行います。

  1. 土の粒子が小さな塊となっている。
  2. 土に穴をあけて水を注ぎ込むと、すぐに吸い込まれてなくなる。
  3. 土に棒を垂直に差して、楽に潜り込む深さが30㎝以上ある。
  4. 土を少量の水で湿らせて、細長くこねると、鉛筆ぐらいの太さにまとまる。

(参考)
砂質:棒にならず、固めることができない
壌質:何とか鉛筆ぐらいの太さにまとまる
粘質:マッチ棒ぐらいの太さになる
強粘質:こよりのように細くなる

土壌を改良する方法

粘土質の土壌を改良するには、堆肥や腐葉土のほか、空気を多く含んで軽いもみ殻やバーク堆肥、パーライトなどを加えてよく混合させます。

栽培する場所の土壌が極端に粘土質であったり、耕し方が浅くて水はけが悪かったりする場合は、思い切って天地返しをしましょう。天地返しは、栽培予定場所の土を深さ50~80cmまで掘り下げて、心土と呼ばれる病原菌の少なく、酸素があまり届かない深層の土と表層の土を入れ替える作業です。このときに、無機物である鉱物性土壌改良材のパーライトや、有機物である木質系のバーク堆肥、食品残などを混ぜ合わせて戻します。

これによって、固くしまって水や酸素が通り抜けられる隙間が少ないために、有機微生物やミミズなどの小動物も繁殖しにくい土壌の改良が徐々に進行していきます。その結果、水はけがよくなり、有機微生物の生育層も広がって、根張りもよい土になります。

土壌改良材の種類と特性

土壌を改良するためには次のようなものを土に混ぜ込みます。

堆肥:稲わらや家畜糞などの有機物を腐熟させたもの。通気性、保肥性、保水性がよい。
腐葉土:広葉樹の落ち葉を腐熟・発酵させたもの。通気性と保水性がよい。
パーライト:真珠岩という鉱物を高温処理したもの。多孔質で通気性がよい。
バーミキュライト:ヒル石を高温処理したもの。多孔質で通気性と保肥性がよい。
ピートモス:ミズゴケが腐熟したもの。通気性と保水性がよい。
緑肥:ギニアグラスやマリーゴールドなどの植物を栽培したのちに土にすきこんだもの。痩せた土を回復させる効果がある。
石灰:酸性土壌を矯正する効果があるが、多用すると土が固くなる。

土の酸度調整

日本の土は火山灰性なので酸性の土が多く、また雨が多いので、何もしないとだんだんと酸性になってきます。そこで、苦土石灰などアルカリ性の土壌改良剤を散布して生育に適した酸度に調整します。

土壌酸度測定液を使って酸度を測定し、必要量の石灰質肥料を投入して、丁寧に耕うんします。

pHの数値を1上げるには、壌質土の場合は苦土石灰1m2あたり約200g、保肥力の弱い砂質土では約100g、粘土質の土では約30gを目安にします。

天地返し

長年栽培を行っていると、土の表面だけに肥料が偏ってしまうことがあります。また、土の表面に雑草の種子が混入していたり、害虫の卵、幼虫、病原菌が存在していることがあります。土の表面の土と深部の土を入れ替えることにより、病害虫を寒さにさらし、死滅させることができます。雑草の種子も、表面にあったのが深く潜ることにより発芽できなくなります。肥料の偏在も解消されます。

天地返しの方法

栽培予定地を50~80cmの深さまで掘り、深層にある固い土や粘土の層を表面に掘り出します。次に、隣の畝の土を同様に掘り、最初掘った場所に投入して上下の土を入れ替えます。

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